L’anthropologie et l’alternative. L’alter-politique et les nomades

par Riccardo Ciavolella – 

Intervention aux Journées d’études « Développements Alternatifs », Neuchâtel, Institut d’ethnologie, mai 2013 –

Cette intervention propose une réflexion théorique sur les liens entre anthropologie et imagination d’alternatives politiques. En analysant les recherches et les discours d’anthropologues engagés dans les mouvements sociaux ou inscrits dans ce type de débat, la présentation mettra l’accent sur l’actualité, pour certains, du recours à l’imagination anthropologique, notamment dans son penchant parfois anarchiste ou anti-institutionnel, pour penser “un autre monde possible”. Or, cette actualité n’est pourtant pas sans poser quelques problèmes à la discipline anthropologique, tiraillée entre la recherche d’altérités inspiratrices qui nierait le besoin de l’État ou des institutions politiques et les besoins d’un ancrage constant à la réalité des contextes toujours spécifiques de l’ethnographie. Pour affronter ces limites, l’intervention reviendra sur comment la question de l’alternative se pose en matière de développement, entendu comme stratégie induite de changement social, en croisant la littérature anthropologique sur la question et des expériences de recherche personnelles auprès de cette “altérité politique” que l’on croit être les “nomades”.

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Séminaire EHESS – Keith Hart “Tha anthropology of unequal society and the struggle for economic democracy” – ANNULÉ

Séance annulée

Jeudi 20 Juin 2013
de 15h00 à 17h00 
salle 11 , 105 Boulevard raspail 75006 PARIS 

Keith HART (University of Pretoria & London School of Economics)

The anthropology of unequal society and the struggle for economic democracy

Discutant : Riccardo CIAVOLELLA

Séminaire du LAIOS 2012-2013 “Anthropologie Politique : Globalisation, Race, Etat”

Véronique BENEÏ
Jean-Bernard OUEDRAOGO

“This is an early draft of an essay for Annual Reviews of Anthropology (2014). Modern anthropology was born to serve the coming democratic revolution against the Old Regime. A government by the people for the people should be based on what they have in common, their “human nature” or “natural rights”. The great Victorian synthesizers, such as Morgan, Tylor and Frazer, stood on the shoulders of predecessors motivated by an urgent desire to make world society less unequal. Jean-Jacques Rousseau deserves to be seen as the source for an anthropology that combines the critique of unequal society with a revolutionary politics of democratic emancipation. The most impressive work coming out of the post-war American school was Eric Wolf’s Europe and the People without History (1982). But Claude Lévi-Strauss tried to redo Morgan in a single book, The Elementary Structures of Kinship(1949). Jack Goody has also engaged with world historyproducing a score of books investigating why Sub-Saharan Africa differs so strikingly from the pre-industrial societies of Europe and Asia, with a later focus on refuting the West’s claim to being exceptional, especially when compared with Asia. 

 The bulk of the essay will consider how anthropologists today have responded to the current world crisis, in the process renewing the political struggle against unequal society and for economic democracy. Chief among them is David Graeber for his book, Debt: The first 5,000 years (2011) and now The Democracy Project (2013). My own work, from The Memory Bank (2000) to The Human Economy (2010), is in dialogue with his and has recently taken a political turn in revisiting the twentieth-century contrast between “reform” and “revolution”: hence my interest in charting a fresh course through this essay. At stake is the formation of world society on the ruins of national capitalism, a process sometimes known as “alter-globalization” or as the struggle for power between national governments and transnational corporations (Blim 2005). The greatest contradiction in contemporary capitalism is over intellectual property rights which takes the particular form of struggles for a digital commons. Gabriella Coleman leads the way here with Encoding Freedom (2013) and her ethnography of Anonymous. 

The research program that I co-direct at the University of Pretoria (http://web.up.ac.za/humaneconomy) exposes me to world society from the perspective of the global South and Africa in particular. Young political anthropologists are breaking new ground in Southern Europe and elsewhere around the world. I hope to get more pointers to relevant reading on recent directions in anthropological research from this seminar. I will speak in English, but read and understand French.”

Alter-politique

Ce carnet interroge la contribution de l’anthropologie à la compréhension et à la critique du politique dans le monde actuel, à la pratique ou l’imagination de projets de sociétés pensés comme alternatifs et aux pratiques et aux théories d’émancipation des sujets contemporains.

Dans la période actuelle de crise des institutions et des idéologies, le politique n’est conçu que par des concepts qui, en le déclinant par suffixes, essayent d’en redéfinir la nature et les frontières. La philosophie critique, centrée essentiellement sur les expériences occidentales, dessine les contours d’une époque post-politique ou impolitique, marquée par la méfiance pour les institutions classiques de la politique moderne – État, bureaucratie, partis politiques – et par l’émergence de nouvelles formes de gouvernement « technique » des sociétés. Les anthropologues retrouveront dans ces descriptions des convergences entre le Nord et le Sud du monde, où la gouvernance néo-libérale, des projets de développement aux réformes structurelles, a déjà conduit depuis longtemps vers des formes de dépolitisation des sociétés. À ces dynamiques s’opposent des mouvements sociaux et des théories politiques qui mettent l’accent plutôt sur des formes d’alternatives d’exercice du politique, en le soustrayant aux institutions – réputées historiquement dégénérées ou coupables du pêché originel de la domination – pour le replacer dans la société civile et dans des expériences socialement « imbriquées » de production politique et de transformation sociale : ce sont les mouvements anti-politiques qui circonscrivent leur discours aux critiques des élites qui monopolisent le pouvoir ; ainsi que les théories – anarchistes ou populistes – qui mettent plutôt l’accent sur l’infra-politique et la capacité de groupes subalternes et plus simplement d’individus sans pouvoir de construire formes de résistance et d’alternatives.

Inscrit dans ces débats, le carnet interroge la contribution passée et potentielle de l’anthropologie à la critique des sociétés contemporaines, à l’imagination d’alternatives politiques et à la construction de formes possibles d’émancipation.

L’anthropologie bénéficie d’une longue expérience d’inspiration réciproque et échange avec la pensée politique et les mouvements sociaux à la recherche d’alternatives politiques. D’une part, les anthropologues ont souvent eu des intentions politiques, avouées ou pas, dans l’orientation de leurs interprétations des sociétés. De l’autre, l’ethnologie des sociétés « traditionnelles » a eu une grande influence sur les penseurs et les mouvements politiques et sociaux, jusqu’à faire des « nomades » et des « barbares » des exemples inspirateurs des mouvements sociaux d’aujourd’hui. Cependant, ce carnet se propose d’éviter les risques d’une « ethnologie prétexte » et de mener plus en profondeur une réflexion sur ce que les sociétés objets de nos ethnographies peuvent effectivement nous dire sur la possibilité d’imaginer des projets politiques alternatifs et sur les possibilités d’émancipation des « nous » et des « autres », ici comme ailleurs.

Les dilemmes du pastoralisme. Entre marginalisation et modernisation chez les éleveurs peuls à Djougou (Bénin)

Draft paper resumant les principaux résultats de recherche pour l’ANR ECLIS (Environnement Climat Société) sur les pasteurs peuls de Djougou au Bénin. Une version corrigée est en cours de préparation pour publication

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Les marges de l’Etat. Gramsci, les FulaaBe et l’Etat mauritanien

Ce texte est une version préliminaire, en langue française, de l’article “Huunde fof ko politik – Everything is politics. Gramsci, Fulani and the State in Mauritania”, Africa Today, Volume 58, Number 3, Spring 2012, Special issue “Central Peripheries and Sliding Contexts: Absence and Marginality as Spaces of Emergence”: 2-21. L’article en anglais est enrichi par une réflexion sur la question cruciale de la résistance qui malheureusement manque dans cette version française.

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Mobilizing Family Relationships against Marginality. The Case of the FulaaBe of Mauritania

This paper was presented at the European Conference of African Studies of AEGIS, in Leiden, July 2007. A longer version of the paper has been published in Italian: Ciavolella, Riccardo. 2009. “I Fulaabe della Mauritania e i loro tentativi di integrazione allo stato”. In Alice Bellagamba, ed., Inclusi/Esclusi. Prospettive africane sulla cittadinanza. pp. 62-85. Torino: UTET. Please, also refer, for a longer discussion in French, to my PhD dissertation Le pouvoir aux marges. Les Fulaaɓe et l’État mauritanien. Ph.D. diss., Università di Milano Bicocca, École des Hautes Études en Sciences Sociales, 2008; and to the monograph Les Peuls et l’Etat en Mauritanie. Une anthropologie des marges. Paris: Karthala, 2010.

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Une analyse anthropologique du processus de Concertation dans des Communes du Guidimakha (Mauritanie)

Enjeux locaux et influences externes, conflits politiques et citoyenneté communale –

Rapport de mission de recherche pour compte du Groupe de Recherche et Réalisations dans le Développement Rural (GRDR), En Mauritanie, en 2006. Une partie de ce travail a été repris dans l’ouvrage: Ciavolella, Riccardo. 2010. Les Peuls et l’Etat en Mauritanie. Une anthropologie des marges. Paris:Karthala. Des considérations plus générales sur ce travail d’anthropologie appliquée ont été publiées en italien dans l’article: Ciavolella, Riccardo. 2012. “Per chi parla l’antropologo. Legittimità della ricerca tra i marginali dello sviluppo, partendo da un caso della Mauritania centro-meridionale”. In Francesca Declich, ed., Il mestiere del consulente antropologo. Riflessioni su esperienze tra sviluppo e istituzioni. pp. 51-63, Roma: Carocci. –
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